Wird der Klimawandel schlimmere Grippe-Jahreszeiten bedeuten?

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Anonim

Neue Studie deutet darauf hin, dass ein für die Jahreszeit ungewöhnlich warmer Winter zu einem heftigen Grippeausbruch führen könnte.

FREITAG, 1. Februar 2013 (DoctorsAsk News) - Milde Winter, in denen nur wenige Menschen an Grippe erkranken, werden im nächsten Jahr von schweren Grippeausbrüchen begleitet. Eine neue Studie legt nahe, dass die globale Erwärmung für die kommenden Grippesaison sorgen könnte.

Das ist zumindest die Theorie. Die Studie, die am 28. Januar in der Zeitschrift PLoS Currents: Influenza erschien, zeigt eine Korrelation zwischen warmen US-Wintern und mehr Grippe-Elend im folgenden Winter.

"Korrelation bedeutet jedoch nicht Kausalität", sagte die leitende Forscherin Sherry Towers, ein Forschungsprofessor an der Arizona State University in Tempe.

"Die Dynamik, die ist so multifaktoriell", sagte Towers. Ein Beispiel ist, ob die Grippeimpfung für eine bestimmte Jahreszeit eine gute Übereinstimmung für die tatsächlich zirkulierenden Grippestämme darstellt. (Um den Grippeimpfstoff jedes Jahr zu formulieren, müssen die Wissenschaftler vorhersagen, welche Stämme in der kommenden Saison vorherrschen werden.)

Dennoch sagte Towers, dass ihre Ergebnisse "überzeugende Beweise" für eine Verbindung zwischen bieten.

Für die Studie untersuchten sie und ihre Kollegen die Daten der US-Regierung für jede Grippesaison seit 1997. Sie fanden ein interessantes Muster, sagte Towers: Wenn ein Winter überdurchschnittliche Temperaturen hatte, war die Grippesaison im folgenden Herbst und Winter strenger als Normal 72 Prozent der Zeit.

Normalerweise erreicht die Grippesaison in den Vereinigten Staaten Ende Januar oder Anfang Februar ihren Höhepunkt. Aber das Tower's-Team fand heraus, dass die Grippesaison nach einem milden Winter um 80 Prozent wahrscheinlicher war als vor dem 1. Januar.

Die diesjährige Grippesaison ist ein typisches Beispiel, sagte Towers.

Die Nation sah. Letzte Woche berichteten die US-amerikanischen Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention, dass die Grippetätigkeit im ganzen Land immer noch über dem Durchschnitt lag, obwohl sie sich in einigen Gebieten abflachte.

Seit Beginn der Saison starben 37 Kinder an der Grippe, sagte die Agentur - mit acht Todesfällen in der Woche, die am 19. Januar endete. Fast 6.200 Menschen waren im Krankenhaus mit bestimmten Fällen der Grippe, die durch Labortests bestätigt wurden.

Im Gegensatz dazu war die Grippesaison 2011-2012 leicht, und die Fälle nahmen nach dem 1. Januar allmählich zu. "Und dieser Winter war der vierte wärmste seit Beginn der Aufzeichnungen", sagte Towers.

Warum also könnte ein warmer Winter das nächste Mal eine böse Grippesaison voraussagen? Zum einen, so Towers, deuten Studien darauf hin, dass das Grippevirus bei mildem Wetter schwerer übertragbar ist, weil das Virus in wärmerer, feuchterer Luft schneller stirbt.

Wenn dann weniger Menschen an der Grippe erkranken, werden mehr Menschen in der nächsten Saison davon betroffen sein, erklärte ein anderer Experte.

Dr. Stephen Baum, Professor für Mikrobiologie und Immunologie am Albert-Einstein-College für Medizin in New York City, sagte, das Grippevirus "ändert seinen Mantel" jede Saison, so dass die Stämme nicht Jahr für Jahr identisch sind. In der Regel ist die Änderung jedoch gering. Also, wenn du letzte Saison Grippe hattest, sagte Baum, du bist in diesem Jahr etwas geschützt und wirst entweder nicht krank werden oder einen ziemlich leichten Fall bekommen - was du als "schlechte Erkältung" abtun könntest.

Baum stimmte zu, dass die neuen Erkenntnisse nicht beweisen, dass ein milder Winter das nächste Mal direkt eine miserablere Grippesaison verursacht. "Sie sagen nur, dass das eine Möglichkeit ist", sagte er.

Aber Baum und Towers haben beide betont, wie wichtig es ist, dass Sie Ihre jährliche Grippeschutzimpfung erhalten, die Experten für alle Personen empfehlen, die älter als 6 Monate sind.

Und wenn der, sagte Towers, könnte es ratsam sein, diesen Schuss eher früher als später zu bekommen. Baum merkte jedoch an, dass selbst wenn du dieses Jahr einen schlimmen Grippevirus bekämpft hast, du dich nächstes Jahr noch geimpften musst. Diese Infektion kann Ihnen nächsten Grippesaison etwas Schutz geben, aber der Impfstoff gibt Ihnen mehr.

Laut der CDC sterben schätzungsweise 36.000 Amerikaner in einer typischen Saison an der Grippe und ihren Komplikationen wie Lungenentzündung. Von 1976 bis 2006 reichten die Schätzungen von Grippe-Todesfällen von einem Tiefstand von etwa 3.000 bis zu einem Höchststand von etwa 49.000 Menschen.

Erwachsene über 65 Jahre, Kleinkinder, Schwangere und Menschen mit chronischen Herz- und Lungenerkrankungen haben ein erhöhtes Risiko für Grippekomplikationen.

Wird der Klimawandel schlimmere Grippe-Jahreszeiten bedeuten?
Kategorie Von Medizinischen Fragen: Krankheiten